A macska, mint allergén

A macska egy különösen megosztó állat. Vannak, akik utálják, mások imádják és akadnak olyanok, akik allergiásak rájuk. Tudjuk-e, mit jelent az, hogy macskaszőr allergia? Valóban ez az édes kis szőrös, négylábú tehet az embereket kínzó betegségről? Mi a helyzet a szőrtelen fajtákkal? Nemrég a PETS International című havilap „Nincs olyan, hogy hipoallergén macska, tehát mit lehet tenni, hogy az allergiás emberek életét kényelmesebbé tegyük?” alcímmel közölt tanulmányt, mely alapján most lerántjuk a leplet a macskaszőr allergiáról!

A cikkben többek között azt a témát járja körül Ashkan Sadri állatorvosi kutató, hogy a pollenek és a háziporatka után a macska a 3. leggyakoribb allergia forrása az ember számára. Ez különösen a pandémia évei után vált érdekessé, mivel egyre több és több ember kezdett zárt térben állatokat tartani – így macskákat is.

Az Egészségügyi Világszervezet jelenleg 8 macskaallergént ismer, amelyek közül a legjelentősebb egy fehérje (96% -ban okozza a macskákhoz köthető allergiát), amit a macskák mosakodás közben terítenek szét a testükön. E fehérje elsősorban a macska nyál- és faggyúmirigyekből származik, koncentrációja kortól, nemtől, és fajtától függ. Vizsgálatok eredményeképpen mára az is ismert, hogy az ivartalanított cicáknál ez a koncentráció bizonyítottan alacsonyabb. Ez azt sugallja, hogy potenciálisan a szteroidok, hormonok és feromonok hordozó molekulájaként játszhat szerepet ez a fehérje.

Sajnálatos tény azonban, hogy ezt a fehérjét mindegyik fajta termeli, még a tévesen „hypoallergén”-nek nevezett fajták is – és mi gazdik jól tudjuk, hogy mosakodni is mindegyik fajta szokott, tehát a szőrére és bőrére is rákerül ez az allergén anyag.

A macskaszőr akár 4,5 mikronnál is kisebb – szóval iciri-piciri – is lehet, így a légtérben is képes hosszabb ideig keringeni, fokozva az emberi kitettséget. Mivel olyan helyeken is találtak macskaszőrre utaló nyomokat, ami igazán meglepő – pl. kórházakban, ahol nem jellemző a macskatartás, látszik, hogy mi emberek utaztatjuk ezeket a kis fehérjéket. Bármennyire is vigyázunk rá, sajnos még a nem cica-tulajdonosok is „élvezhetik” a macskatartásból adódó allergiás tüneteket.

Lehet-e védekezni a macskaszőr allergia ellen?

Egyes állateledel gyártók azzal kísérleteztek, hogy a táplálékkal együtt juttassanak be a cicák szervezetébe olyan antitesteket, amelyek kifejezetten az allergizáló fehérjegyököket hivatottak lekötni. Így a kibocsájtott fehérjemolekulák nem, vagy kevésbé képesek allergiás reakciókat okozni az emberekben. Ezek a próbálkozások egyelőre tesztelés alatt állnak, de azt már ki lehet jelenteni, hogy az eredmények bíztatóak.

A cikk kiemeli, hogy az állatorvosoknak a modern társadalomban komoly szerepe van abban, hogy egyre kevesebb háziállathoz kötődő allergiás panasszal kelljen szembesülnünk. A macskák okozta allergia az emberek nem macskatartó részét is érinti.

Semlegesítése étrenddel

A macskaallergiában érintett emberek védelme érdekében a kutatók kifejlesztettek egy módszert a kiváltó fehérje semlegesítésére egyúttal a környezeti fertőzés megelőzésére. Mint megtudtuk, a frissen lerakott tojásokban olyan antitesteket találtak, amit, ha a macska megeszik az eledelével együtt, a nyálában lévő aktív fehérjék egy része semlegesül. Ez csökkenti az aktív allergén terjedését.

Egy vizsgálat során kiderült, hogy már 2 héttel teszt étrend elkezdése után a macskák nyálmintáiban 30%-os csökkenést mutattak ki az aktív allergizáló fehérjékben. Egy ezt követő, 20 rövidszőrű házimacskán végzett vizsgálat szerint a macskák több mint 80%-ánál 20%-kal csökkent az aktív allergizáló fehérje a nyálban. Jó hír a macskaimádó allergiásoknak, hogy a kísérlet alátámasztja, hogy ez az étrend képes csökkenteni az allergének kibocsátását. (
A vizsgálatok sora itt még nem ér véget: meg kell határozni, hogy ezt a csökkenést a semlegesítő antitestek nyálon és ápoláson keresztüli szétszóródása okozta-e, vagy más mechanizmusok is közrejátszanak, amelyek közvetlenül semlegesítik a bőr fehérje összetételét.

Van hatékony válasz a macskaallergiára?

A vizsgálatok eredményeként elmondható, hogy a kísérlet eredményesnek bizonyult, ugyanis az allergizáló fehérjéket semlegesítő eledellel etetett macskák szőrére a teszt személyek tünetei javulást mutattak mind az orrtünetek, mind a szemészeti panasztok esetében.